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碾茶、抺茶

抺茶是指以石磨等器具將茶碾製成微粉末狀的茶粉,也就是二次加工品。

以往,抺茶並未直接當作商品販售,而是消費者購買碾茶,各自以石磨碾成粉末製成。近年來石磨電動化,也製作出包裝抺茶的包裝材料,因此已經有直接販售抺茶。

一般來說,抺茶是由各個抺茶業者將他們從各個生產碾茶的農家購入眾多品種的碾茶,按照各自的品牌混合調配而成。對此,最近各個農家以單一農園(Single Estate)、單一品種(Single Origin)所生產的抺茶,極為受到注目。
作為碾茶農家,本茶園所生產的抺茶,正是單一農園、單一品種的抺茶。 

本茶園目前有栽培四種品種的茶樹。
其中朝日、早綠、宇治光是從宇治當地的品種中選拔而出,稱為宇治品種。 


 

品種:朝日
 
此品種具有獨特又強烈的甘甜與香味,是最頂極的品種。


 

品種:早綠
 
溫和醇厚,誰都能享受的甘甜口味。


 

品種:冴綠
 
經常使用在玉露綠茶,有濃厚的甘甜口味。


 

品種:宇治光
 
代表宇治的品種,有深度的甘甜口味。

在本簾覆蓋下培育的茶樹新芽,為了進行光合作用儘量多一些,擴展茶葉的表面積,並增加葉綠素(Chlorophyll)。結果就成為鮮綠色、厚度較薄,適合用石磨碾磨的碾茶。
 


 

碾茶在採摘每一芽的那一瞬間,也都在草簾的覆蓋下,遮住陽光。

碾茶在採摘每一芽的那一瞬間,也都在草簾的覆蓋下,遮住陽光。
 

而摘下的新芽經過蒸製機蒸過之後,再用碾茶爐烘乾成為半成品的粗茶「荒茶」。
 

剃除葉脈與葉柄等,整理成大小易於碾磨的茶葉稱之為「仕立茶」,再將此茶葉慢慢用石磨碾磨。一座石磨一小時碾磨的抺茶量,僅僅40g左右。根據茶葉的柔軟度、剃選整理時的大小,石磨齒槽粗細或軸木的調整、碾磨旋轉次數等之不同,完成量也會不同。

抺茶的風味很複雜。不僅是甘味、甜味,還有苦味、澀味、農作物特有的嗆味,以及香味,這些味道層層疊加,形成抺茶的風味。
藉由素材也就是品質良好的抺茶粉與高明的混合技術,編織出抺茶極具深度的風味。